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Research Article

Evaluación de elementos estructurales del hábitat del borrego cimarrón en la Sierra del Mechudo, Baja California Sur, México [ 189-203 ]

Sergio Alvarez-Cárdenas, Patricia Galina-Tessaro, Sara Díaz-Castro, Israel Guerrero-Cárdenas, Aradit Castellanos-Vera y Erika Mesa-Zavala
    La pérdida y fragmentación del hábitat ponen en riesgo de aislamiento y extinción local a especies con poblaciones pequeñas, como la de Ovis canadensis weemsi Goldman, 1937, en la Sierra del Mechudo, Baja California Sur, México. Por tanto, es fundamental evaluar las relaciones entre las especies y su hábitat para diseñar programas de manejo y conservación. El objetivo del estudio fue evaluar la selección de elementos estructurales del hábitat determinantes en el comportamiento del borrego cimarrón para evadir la depredación, Índice de Rugosidad del Terreno (IRT) (terreno de escape) y estructura de la vegetación (visibilidad). Se realizó un análisis de uso-disponibilidad de clases de IRT y se midieron altura y cobertura de la vegetación perenne en tres áreas representativas de la Sierra. Se establecieron cinco clases de terreno, encontrando diferencias significativas entre uso y disponibilidad de las mismas, las sierras medianas con cañadas, sierras altas con cañones y sierras altas con cañones pequeños dentro de cañones grandes fueron seleccionadas. La vegetación perenne es esparcida, con promedios de altura de 1.3 m y cobertura de 21%, lo cual indica una visibilidad adecuada para los borregos. Ante el incremento de actividades humanas en la región, es recomendable evaluar el hábitat estructural a lo largo de la Sierra del Mechudo, relacionando IRT y visibilidad con la estacionalidad y el comportamiento de las diferentes clases de borregos; así como ubicar áreas sensibles o críticas para el manejo y conservación, al menos por arriba de los 300 m de elevación.

    Habitat lost and fragmentation can result in an isolated and local extinction risk for small populations like Ovis canadensis weemsi Goldman, 1937, in Sierra del Mechudo, Baja California Sur, Mexico. That is why it is important to evaluate the relationship between species and their habitat in order to design management and conservation plans. The object of this study was to evaluate structural elements of the habitat, Land Ruggedness Index (LRI) (escape terrain) and vegetation structure (visibility), which are determinant in anti-predator behavior of bighorn sheep. We made an analysis of use-availability of terrain types according to their LRI, and height and cover were measured from the perennial vegetation in three representative areas from the Sierra. Five different types of terrain were established and significant differences between use and availability were found, medium mountain ranges with ravines, high mountain ranges with canyons, and high mountain ranges with small canyons within big canyons were selected. Perennial vegetation is spaced with an average height of 1.3 m and 21% of cover, which means a good visibility for bighorn sheep. Besides evaluating sheep population and distribution periodically, considering the increase of human activities in the area, it is advisable to evaluate the structural habitat all along the Sierra del Mechudo. By evaluating the LRI, it would be possible to locate sensitive or critical areas that are important for management and conservation of bighorn sheep at least above 300 m in elevation.

Abstract



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General interest news article


General interest summaries (when available)
    English: Habitat loss puts in extinction risk small and isolated populations of mammals like the bighorn sheep (Ovis canadensis weemsi) in Sierra del Mechudo, Baja California. This study emphasizes the importance of intermountain movement of individuals looking for suitable areas for breeding, rearing of young, feeding, finding water, movements which may also result in genetic exchange. The study evaluates the importance of two structural elements of the habitat: ruggedness of the terrain and vegetation structure, two features determinant in the anti-predator behavior of bighorn sheep. Our study suggests that maintaining and restoring the connectivity between isolated populations is an important conservation approach to sustain populations of bighorn sheep.

    Español: La pérdida de hábitat pone en riesgo de extinción a poblaciones pequeñas y aisladas, como es el caso del borrego cimarrón (Ovis canadensis weemsi) en la Sierra del Mechudo en el estado de Baja California. En este estudio se enfatiza la importancia de los movimientos intermontanos de borregos en busca de áreas adecuadas para reproducción, crianza, alimentación, agua e intercambio genético. Además, se determinó el papel de la rugosidad del terreno y de la estructura de la vegetación en el comportamiento del borrego para evadir la depredación. Por lo tanto, desde una perspectiva de conservación es importante mantener y restaurar aquellos elementos estructurales del hábitat que incrementen la conectividad entre poblaciones aisladas.
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   Tropical Conservation Science is an open-access e-journal that publishes research relating to conservation of tropical forests and other tropical ecosystems.

Volume 2: Issue 2
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