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Research Article

Endemic Freshwater mollusks of Cuba and their conservation status [ 190-199 ]

Antonio Alejandro Vázquez Perera and Susana Perera Valderrama

Abstract
Cuba is one of the richest places in malacological fauna in the world, especially in land snails, hosting a high degree of endemism. A study on the distribution of freshwater mollusks that occur within the limits of protected areas was carried out. The objective was to determine the status of the endemic species and the potential threats of introduced snails. It was found that the inclusion of freshwater mollusks is not a criterion for proposing protected areas no matter how ecologically important they actually can be. A total of 42 species of freshwater mollusks occur in Cuba, but only 24 exist in the National System of Protected Areas. More critical is the fact that of the 10 Cuban endemics, three are not protected and the distribution data on all of them are not abundant. Introduced species such as Tarebia granifera and Melanoides tuberculata are spread throughout the country and might be a threat for endemics and other native snails. Data on the distribution of endemic mollusks is presented and the role of some introduced/invasive species is discussed.

Cuba es uno de los sitios de mayor riqueza de moluscos en el mundo, especialmente de moluscos terrestres en donde muestra un alto porciento de endemismo. Se realizó un estudio sobre la distribución de moluscos fluviales que existen dentro de los límites de las áreas protegidas con el objetivo de determinar el estado de las especies endémicas y las amenazas potenciales de algunas especies introducidas. Se encontró que la presencia de moluscos fluviales no es utilizada como criterio a la hora de proponer áreas protegidas independientemente de la importancia ecológica que presentan. Un total de 42 especies de moluscos fluviales existen en Cuba, pero solo 24 aparecen en el Sistema Nacional de Áreas Protegidas. Más crítico es el hecho de que de las diez especies endémicas (23.8%), tres no se encuentran protegidas y los datos sobre su distribución no son abundantes. Especies introducidas como Tarebia granifera y Melanoides tuberculata se han dispersado por todo el país y pueden ser una amenaza para especies endémicas y otras especies nativas. Se presentan datos sobre la distribución de moluscos endémicos y se discute sobre el papel de algunas especies introducidas / invasivas sobre los moluscos endémicos.


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    English: The Cuban Archipelago is one of the hot spots of mollusk diversity in the world, and it is called sometimes the Paradise of Malacologists. However, despite the species richness showed by the marine and land mollusks, the freshwater species are scarcer. But the number of endemics in relation to the total number of described species (23.8%) is considerable. It has been found however, that their conservation is not a priority in any of the protected areas established in the country. According to a Gap Study carried out using data from the National System of Protected Areas and the Laboratory of Malacology (Tropical Medicine Institute) only 24 species of freshwater mollusks out of 42 occur within the limits of protected areas. There are 10 endemic species described and three are not protected. These species might be threatened by several causes such as an increasing habitat loss due to population growth and the construction of tourism installations near their natural populations. Also, the introduction of exotic species is having a negative impact on their relatives’ native mollusks. Invasive snails like the thiarids are shrinking the populations of some endemic species probably by means of interspecific competition for food and space. According to these data, most of the endemic reported species might be threatened or vulnerable. More protected areas must be proposed in places where these species live. This will surely contribute to the preservation of freshwater mollusks in Cuba.

    Español: El archipiélago Cubado es uno de los “hot-spots” de diversidad de moluscos en el mundo, pero Vázquez y Perera argumentan que muchos moluscos marinos y de agua dulce están bajo riesgo. Asimismo, los autores señalan que cerca del 24% de los moluscos que ocurren en Cuba son endémicos. Ellos también notas que solo 24 de los 42 moluscos documentados hasta ahora ocurren dentro de los límites de áreas naturales protegidas. Estas especies están amenazadas por la pérdida del hábitat debido al crecimiento de la población humana y a la construcción de infraestructura para turismo en la vecindad de poblaciones silvestres. Otra presión importante ha sido la introducción de especies exóticas que desplazan a las nativas a través de procesos de competencia por alimento y espacio. De acuerdo a su evaluación, los autores indican que la mayoría de las especies endémicas están amenazadas o son vulnerables y que existe la necesidad de crear áreas naturales protegidas en donde aún existen poblaciones de estas especies.

    Português: O Arquipélago de Cuba é um dos “hot spots” da diversidade de moluscos no mundo, e às vezes é chamado de Paraíso dos Malacologistas. No entanto, apesar da riqueza de espécies mostrada pelos moluscos marinhos e terrestres, as espécies de água-doce são escassas. Mas o número de endêmicos em relação ao número total de espécies descritas (23.8%) é considerável. Foi encontrado, entretanto, que sua conservação não é prioridade em nenhuma área protegida no país. De acordo com o estudo “GAP” realizado com dados do Sistema Nacional de Áreas Protegidas e o Laboratório de Malacologia (Instituto de medicina Tropical) somente 24 espécies dos 42 moluscos de água-doce ocorrem nos limites de áreas protegidas. Há 10 espécies endêmicas descritas e três não estão protegidas. Essas espécies devem estar ameaçadas por muitas causas como um aumento da perda de habitat pelo crescimento populacional e construção de instalações de turismo próximas das populações naturais. Além disso, a introdução de espécies exóticas está tendo um impacto negativo nos seus parentes, moluscos nativos. Caracóis invasores como os thiarideos estão encolhendo as populações de algumas espécies endêmicas provavelmente por meio de competição interspecífica por alimento e espaço. De acordo com esses dados, a maioria das espécies consideradas endêmicas pode estar ameaçada ou vulnerável. Mais áreas protegidas devem ser propostas em locais onde essas espécies vivem. Isso irá realmente contribuir para a preservação dos moluscos de água-doce em Cuba.

    Français: L’archipel de Cuba est un des hot spots de diversité des mollusques dans le monde, il est d’ailleurs parfois appelé le paradis des Malacologistes. Cependant, alors que les mollusques terrestres et marins présentent une importante richesse spécifique, les espèces d’eau douce sont plus rares. Mais, le nombre d’endémisme par rapport au nombre total d’espèces décrites (23,8%) est considérable. Il a cependant été découvert que leur conservation n’est une priorité dans aucune des aires protégées établies dans le pays. Selon une étude réalisée en utilisant les données du Système National des Aires Protégées et du Laboratoire de Malacologie (Institut de Médecine Tropicale), seulement 24 espèces de mollusques d’eau douce sur 42 se trouvent à l’intérieur des aires protégées. Dix espèces endémiques ont été décrites, parmi lesquelles trois ne sont pas protégées. Plusieurs causes semblent menacées ces espèces, comme l’augmentation de la perte d’habitat due à la croissance de la population humaine et à la construction d’aménagements touristiques près de leurs populations naturelles. L’introduction d’espèces exotiques à, aussi, un impact négatif sur la natalité relative des mollusques. Les escargots invasifs comme les Thiaridea sont en train de faire reculer les populations de certaines espèces endémiques, probablement par le biais d’une compétition interspécifique pour la nourriture et l’espace. Selon ces données, la plupart des espèces endémiques reportées pourraient être menacées ou vulnérables. Il est indispensable de proposer la création d’avantage d’aires protégées aux endroits où ces espèces vivent. Ceci contribuerait certainement à la conservation des mollusques d’eau douce à Cuba.
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Volume 3: Issue 2
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