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Research Article

Forest patch structures and bird species composition of a lowland riverine coastal forest in Kenya [ pages 242-264 ]

Alfred O. Owino1, George Amutete2, Ronald. K. Mulwa3 and Joseph O. Oyugi4
    1 Biodiversity Research and Monitoring Division, Kenya Wildlife Service, PO Box 40241- 00100, Nairobi, Kenya
    2 Kenya Airports Authority, P.O. Box 19087 - 00501, Nairobi, Kenya
    3 Ornithology Section, National Museums of Kenya, P.O. Box 40658-00100, Nairobi, Kenya
    4 Biology Department, Wright College, 4300 N. Narragansett, Chicago, Il 60634, USA

The Lower Tana River forests in coastal Kenya represent lowland evergreen riverine tropical forest types that are rare in Kenya and probably in Africa. We assessed the bird species composition and forest conditions of 14 forest patches within the Lower Tana River valley each February and October between 1999 and 2004. Vegetation structures showed variations of different strengths in individual forest patches, but only canopy height differed significantly across sites. Overall, canopy cover was correlated directly with canopy height but inversely with bare ground. A total of 155 bird species of 43 families comprising 9 forest specialists (FF), 27 forest generalists (F), 42 forest visitors (f) and 77 species associated with savannah/woodland ecosystems were recorded from the 14 forest patches. The overall bird species composition did not differ significantly across these forest patches, but similarities in species composition of different strengths were evident across the sites.

Keywords: Lower Tana River forests, avian diversity, avian species richness, vegetation structure, Kenya

Sur la côte du Kenya, dans la partie inférieure de la rivière Tana poussent des forets en contre-bas de type conifère riveraine tropicale qui sont rares au Kenya et probablement dans toute l’Afrique. Nous avons évalué la composition des espèces d’oiseaux et les conditions des forets de 14 secteurs dans la vallée de la partie inférieure de la rivière Tana chaque février et octobre entre 1999 et 2004. Les structures de la végétation ont montré des variations de forces dans les secteurs de forets individuelles mais seulement la hauteur de la canopée a varié considérablement au travers des secteurs. Globalement, la couverture de la canopée est mise en corrélation avec la hauteur de la canopée mais inversée de la surface de terre nue. Un total de 155 espèces de 43 familles comprenant 9 spécialistes de foret (FF), 27 généralistes de foret (F), 42 visiteurs de foret (f), et 77 espèces associées avec les écosystèmes de la savanne/région boisée ont été noté dans les 14 sites de forets. Au global la composition des espèces d’oiseaux n’a pas varié considérablement à travers ces sites de forets mais des ressemblances dans la composition des espèces de forces différentes étaient visibles à traves les sites. Mots clés: Basse-Tana River forêts,, la richesse des espèces d'oiseaux, la diversité des espèces d'oiseaux, la structure de la végétation, Kenya

Mots clés: Mengamé, phytodiversité, forêts habitats, forêts conservation, Cameroun

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